你是爆肝族嗎?

爆肝」近來成為年輕人最夯的流行用語,成為「熬夜、操勞」,甚至是大學生「夜遊、玩樂」的代名詞。 慢性肝炎、肝硬化肝癌為國人的重要死亡原因之一,其中肝癌更是穩居癌症死因之前三位。在臺灣大約百分之九十五的慢性肝炎、肝硬化肝癌是病毒性肝炎的後遺症,而其中約有百分之八十是B型肝炎所致,其餘百分之二十左右為C型肝炎所引起。由此可見肝炎防治的重要性。

當肝臟受到感染、藥物、酒精或化學物質之傷害,造成肝細胞壞死及炎症反應,就稱為肝炎。

「肝病最常見的症狀就是『沒症狀』。」肝臟內部沒有神經,即使有了B型肝炎C型肝炎,或是肝硬化,甚至是早期肝癌,肝臟也不會有症狀,這是因為人體只要有約1/4正常的肝臟,就可以維持正常的生理機能,並不會感到疲倦或不舒服。

如果疲倦是因肝病引起的,有時還可能合併噁心、嘔吐、頭暈、皮膚變黃、眼睛變黃、胃口變差等症狀,這代表肝病已經非常嚴重了,像是猛爆性肝炎、肝硬化末期或肝癌末期了。

所以,大家要有正確的觀念──有肝病不一定會疲倦,通常是非常嚴重的肝病才可能會出現疲倦症狀,而感到疲倦不一定表示有肝病。

所以,出現疲倦的症狀,除了應該檢視自己的生活作息是否不正常,還應該請家庭醫學科醫師做檢查診斷,千萬不可自行斷定就是「肝不好」,而去找一些偏方草藥來醫肝,如此只會傷肝而無法保肝,還會忽略其他器官以「疲倦」出現的這個警訊,延誤正確診治的時機。

民眾到門診常把GOT、GPT這兩個醫學名詞掛在嘴邊,但大多不了解這兩個名詞所代表的意義。

GOT(又稱AST)、GPT(又稱ALT)是一般人俗稱的「肝功能」,其實稱「肝發炎指標」更恰當。GOT、GPT這兩種酵素儲存於肝細胞中,當肝細胞壞死時,才會釋放至血液中。當肝發炎時,肝細胞會壞死,GOT、GPT值就會上升。

簡單來說,GOT、GPT的高低與疲倦並沒有絕對關係,許多感覺疲倦的人,GOT、GPT是正常的;反之,GOT、GPT值異常者,不見得會感覺疲倦;甚至有些猛爆性肝炎或肝衰竭的嚴重患者,其GOT、GPT已經飆到上百、上千,才開始出現疲倦感。

所以,GOT、GPT與壓力無關,自然不會隨著壓力大小而起伏。若抽血檢查出GOT、GPT值上升到異常的話,代表可能有肝病,不能完全歸諸於熬夜、工作勞累、壓力大,而是要趕緊就醫,千萬不可亂吃偏方嘗試降低GOT、GPT值。

雖然大家總是把「爆肝」跟「過度疲勞」畫上等號,事實上根本就沒有「爆肝」這個醫學名詞,只有另一種可怕的「猛爆性肝炎」疾病,而且「爆肝」也不是「猛爆性肝炎」的簡稱,大家不要搞混了。

「猛爆性肝炎」,又稱「猛爆性肝衰竭」,是指肝細胞在短時間內大量壞死,造成肝功能衰竭,常在症狀出現的一、兩個月內發生肝昏迷甚至死亡,死亡率約高達8成。

「猛爆性肝炎」主要症狀包括食慾不振、嘔吐、黃疸、腹水、全身多處出血、肝昏迷、腦水腫,容易受細菌感染、腎功能不全、電解質及酸鹼不平衡、低血糖等,可說全身器官都受到影響,嚴重者如果來不及換肝,可能導致死亡。

在台灣造成猛爆性肝炎最常見的原因有兩種:

1. 肝炎病毒造成。如:急性B型肝炎,急性A型肝炎等;有些則是原有的慢性肝炎突然「急性發作」所致

2. 藥物(包括西藥、草藥及偏方)造成的猛爆性肝炎也頗為常見

只要民眾經常性服用各種中西藥、保健食品或補品,就應該定期進行完整的肝臟檢查,因為當藥物對肝臟產生傷害不見得會有症狀,一旦有症狀,病情就已經很嚴重了。

為了瞭解自己有沒有肝病,必須要做的檢查包括抽血檢驗,做好完整的肝臟檢查,項目包括:

1. 肝功能(GOT、GPT)檢驗

2. B型肝炎表面抗原(HBsAg)及B型肝炎表面抗體(anti-HBs)檢驗

3. C型肝炎 (anti-HCV)檢驗

4. 血中甲種胎兒蛋白(AFP)檢驗

5. 腹部超音波檢查

特別提醒,B型及C型肝炎患者是肝硬化肝癌的高危險群,建議每半年至一年定期做完整的肝臟檢查。

總而言之,肝炎的防治應注意要有正常的生活作息以及均衡的飲食。此外還要禁煙、酒、不亂服藥以及避免容易感染肝炎的危險行為,例如不必要的打針和輸血、共用可能留存血液的器具和危險的性行為等。符合施打疫苗的人應該儘早接受疫苗接種,以預防在未預防期間被感染到。如果能確實作到以上各點,相信您的肝臟一定可以陪伴您一起度過一個美麗的彩色人生。