皮蛇(帶狀疱疹)也可以預防了

帶狀疱疹俗稱「皮蛇」,是由VZV病毒(varicella-zoster virus)所造成的。

而VZV病毒其實就是小時候引起水痘的病毒,當我們水痘痊癒後,病毒會潛伏在脊椎附近的神經細胞,免疫力差時,病毒會復發,沿著神經到皮膚,形成帶狀疱疹。

隨著我們年邁、罹患疾病、或服用免疫抑制藥物等,使身體的免疫力下降,VZV病毒就很有可能「甦醒」過來,在感覺神經節上先造成身體疼痛,並且順著感覺神經走到皮膚表面,造成紅疹與水泡,成為所謂的「皮蛇」。臨床上,罹患帶狀疱疹的患者中,有超過半數是60歲以上的中老年人。

帶狀疱疹沿著感覺神經活動,以三叉神經與第31對脊神經為主。

三叉神經主管我們臉部,如果病毒活動在三叉神經,帶狀疱疹可能會生長在眼睛、耳朵的位置,造成眼盲或耳聾的併發症。而一般民間所謂的皮蛇,多半生在腰間、背上等,這就是病毒在第31對脊神經活動的結果。因為受到神經節分部的影響,帶狀疱疹通常都只會長在身體半邊。

一、症狀

先有疼痛感,隨後在胸部、頭頸或腰部出現紅疹與水泡,帶狀皰疹會於身體軀幹的單側出現一排或一片水泡,通常在水泡出現前48至72小時,患者就會在患部感到疼痛,其中以胸椎到腰椎的神經是最好發的部位。

水泡化膿結痂後,約2~4周脫落,但部分老年患者神經痛會持續數個月至數年。

少數患者,尤其是年紀越大的患者,會在疱疹痊癒後,有持續而嚴重的慢性疼痛症狀,稱為「帶狀疱疹後神經痛」(post-herpetic neuralgia)。在60歲以上的患者中,神經痛的機率達到5成。

二、高危險群

老人、癌症、紅斑性狼瘡患者、愛滋病患、糖尿病高血壓等慢性病患者。

年紀愈大,罹患帶狀疱疹的機率愈高,疼痛程度愈劇烈,疼痛時間也愈久,而疼痛正是老年人失能的主因之一,「這與細胞免疫有關」,帶狀疱疹跟水痘都是同一種病毒,除了容易導致長期的神經疼痛,也易引發其他併發症,例如嚴重的眼疾、視力退化、皮膚細菌感染、肌肉無力、聽力降低或喪失等,萬一病毒跑到中樞神經,仍有可能引發腦膜炎,對生命造成威脅。

由此可知,當老年人罹患帶狀疱疹,無論在發病或是痊癒後,都可能對生活品質有重大的影響。

三、預防

以往帶狀疱疹發作後,只能靠抗病毒藥物治療,可縮短病程、緩解疼痛,但是卻無法有效降低神經痛併發症的發生機率。現在疫苗可以防範帶狀疱疹以及降低神經痛的發生,衛生福利部已核准帶狀疱疹疫苗上市。

帶狀疱疹疫苗Zostavax,現在已經列入疾病管制中心建議60歲以上成人的疫苗接種清單中。

疾病管制中心表示,帶狀疱疹的感染風險隨著年齡增加而上升,大約從50歲開始,而帶狀疱疹的併發症風險在60歲以後上升;帶狀疱疹疫苗是以減弱毒性的水痘病毒製成,注射一劑之後,可以刺激細胞免疫,壓制病毒的活性。由於在疫苗上市前的研究發現,在預防帶狀疱疹的效果上,對60至69歲間的老年人最顯著,目前衛福部核准的仿單以50歲到79歲的成年人為主要施打對象,美國食品藥物管理局核准50歲以上施打,無年齡上限的限制。

可以預防帶狀疱疹的風險達到51%,即使發作,也能降低疾病的嚴重度,以及發生帶狀疱疹後神經痛的機率。施打之後追蹤4~7年的研究顯示仍具保護力。

大川診所王祝任醫師說:帶狀疱疹與免疫功能息息相關,因此要預防帶狀疱疹,一定要維持正常作息,可多攝取富含抗氧化物的蔬果等食物,即使是施打疫苗後,仍要注意不要熬夜、維持充足的睡眠、避免情緒壓力累積,注重日常的保養,才能避免皮蛇上身。另外,有些人會在嘴唇長出單純拋疹,唇皰疹會疼痛,也容易復發,但因為與帶狀疱疹屬於不同病毒引起,因此施打帶狀疱疹病毒疫苗後,並不能預防帶狀疱疹的發生。

為了服務病患,大鈞診所、大川診所也備有Zostavax伏帶疹的疫苗,歡迎民眾諮詢。