了解抗生素是什麼?

抗生素是指當人體受微生物感染時,用來殺除微生物的藥物,這些微生物主要是指細菌而言。抗生素可謂是人類歷史上的重要發明之一,不僅許多原本無法治療的感染症因此獲得了解決,也大大地延長了人類的壽命。然而抗生素過度或不當使用的結果,不但無助於疾病的治療,反而帶來抗藥性細菌的產生,使得感染症的治療愈形困難,甚至面臨無藥可醫的困境。

抗生素除了要注意使用的種類與時機外,另外也須注意要遵照醫師開立的劑量與時間服用,主要因醫師開立抗生素時,均有其針對的細菌及感染部位,若要達成殺除細菌的目標,受感染的組織就須有足夠的抗生素濃度及治療時間,時間不足除無法控制感染外,也容易增加細菌產生抗藥性的機會;反之,時間過長或劑量過高亦容易引起如腹痛、腹瀉及過敏等副作用的產生。

抗生素能殺死危害人體的細菌,但也可能影響有益於人體的細菌。當體內的益菌減少時,一些伺機性感染的微生物,如黴菌可能就反而大量繁殖導致疾病。所以長期使用抗生素的副作用之一,就是一些平時少見的伺機性感染反而增加。

抗生素還有一些其他的副作用,像是胃腸不適、噁心、拉肚子、皮膚出疹子、肝功能受損、腎功能受損、聽力受損等等。但是每種抗生素只有其中少數的不好反應,而且副作用的發生與病人的體質也有很大的關係。一般使用的抗生素是經過試驗,副作用不至於太強才能上市。使用得宜的話,大部份抗生素是很安全的。我們不能因少見的副作用而抹殺了藥物的優點與其必要性。

抗生素能救命但也能造成問題,最重要的是怎麼合理的應用,取其利而避其害。首先是在需要時才使用;其次是選用合適的抗生素種類;再來則是時間和劑量要適當,過與不及都不好。

有人誤以為抗生素就是消炎藥。抗生素是作用於殺死微生物;造成感染的微生物數量減少,發炎現象自然趨緩。但是若發炎非源於感染或是抗生素對感染的病原體無法加以消滅,則當然沒有消炎的作用。譬如說撞傷沒合併感染,抗生素對消腫沒幫忙,就不應使用。病毒或黴菌感染,用來殺細菌的抗生素沒作用,也不應濫用。醫師會根據病情判斷是否有使用抗生素的必要。懷疑有細菌感染,常需加上抗生素治療。感冒是病毒引起的,應不必抗生素治療。如何區分是否需抗生素,就得憑醫師的知識和經驗。

抗生素的種類繁多,每種抗生素有其特殊的有效抗菌範圍。醫師根據感染部位、感染情況、病人年齡、培養結果等判斷致病的病原體應是何種微生物,再選擇對此病原體有效的抗生素。同時有多種抗生素有效時,依抗生素在感染部位的濃度、副作用的多寡、經濟上的考量,選擇較前線的藥物使用。

抗生素如要徹底殺死致病的微生物,就需要有足夠的組織濃度而且治療的時間要夠久。每種抗生素依照人體試驗訂有建議的治療劑量和療程,有時尚需根據感染的嚴重度、感染部位、病人的肝功能、腎功能等做些調整。劑量過高、治療時間太久會增加副作用發生的機會;劑量過低、治療時間太短則病情可能無法有效控制且增加細菌產生抗藥性的機會。

抗生素適用於兒童常見的細菌性感染症,包括中耳炎、鼻竇炎、部分的扁桃腺炎、肺炎及泌尿道感染等。至於是否屬於細菌性感染症,則有賴醫師藉由知識、經驗及檢驗來判斷,切勿未經醫師診斷即自行使用抗生素。

舉例而言,有些家長會誤以為孩童流「黃鼻涕」就代表有鼻竇炎,需要抗生素的治療。事實上在病毒感染後身體的免疫力開始反擊時,原本清澈鼻涕就會在2 ∼ 3 天內轉為黃白鼻涕,這種現象屬於自然過程而不表示需要使用抗生素;同樣的,孩童有黃痰也可能為病毒感染的正常過程,不一定需要使用抗生素。

當帶孩子看醫師時,如對醫師處方的抗生素有疑問時,最好馬上和該醫師討論使用抗生素的原因。同意其必要性時,就應遵照指示使用,不要自行七扣八扣減少劑量或是縮短療程。有些口服的抗生素膠囊打開服用是相當苦,孩子可能會拒吃。不應因此自行減少服用次數,可加糖水便於服用。有些抗生素的懸浮液是自行加水後搖晃均勻再服用。雖孩子的接受度較高,但加水後應置冰箱冷藏,不能放置過久,沒用完的就該丟棄。不要自行未經處方就隨便使用抗生素,但也不要畏懼抗生素而在需要時沒有使用。

所以,大家千萬不要自作主張,向醫師要求要吃抗生素,甚至自己到藥房去買抗生素回來服用,這樣可會養出超級大細菌,也就是”抗藥性很強”的細菌唷!

抗生素是對付細菌的一大利器,我們該如何使用,才能讓它發揮最大的功效,避免副作用及抗藥性的產生呢?

1、固定間隔服藥

對付細菌的第一大要訣就是定時定量服用抗生素,讓血液裏持續有一定濃度的抗生素,才能完全殲滅細菌,不留任何產生抗藥性的機會。

2、完成整個療程

每一種不同的細菌感染,都有一定的療程,也就是該吃多久的藥,吃得太少了,細菌殺不死,反而讓它們有造反的機會;吃得太久了,又怕傷身體,那多划不來!例如:結核菌感染大約需要六個月的療程,而膀胱炎就大約是三到七天的療程,所以服用抗生素,一定要遵從醫師的處方,按時服藥及返診追蹤,才能真正藥到病除!

3、飯前飯後大有玄機

有些藥物的吸收會受到食物的影響,因此在就醫時一定要詢問清楚,所使用的藥物是飯前或飯後服用,以達到最佳的療效。一般而言,飯前是指飯前一小時,飯後則是飯後兩小時,如果本身有胃病,應在就醫時告訴醫師;如果是怕藥物傷胃,就該在就醫時與醫師討論用藥。

4、避免藥物交互作用

有些藥物同時服用會產生交互作用,因而加強或削減彼此的藥效,甚至對身體產生不良的影響。在就醫時,應告知醫師目前正在使用的藥物。

5、服藥宜多喝開水

有些抗生素的劑型是膠囊狀,若沒有足夠的開水將膠囊沖入胃內,很容易沾黏食道,造成食道藥物灼傷。況且足夠的水份,可以讓藥物順利地代謝出體外,減少藥物造成的身體傷害。另外,有些藥物會與部分的飲料產生交互作用,因此最好以水服藥,不要使用其他的飲料或湯汁來服藥。

6、出現副作用時

所有的藥物都可能有副作用,抗生素最常見的副作用就是過敏,過敏可以小到皮膚出紅疹,也可以嚴重到呼吸困難、喘鳴,甚至休克都有可能,因此當服藥後出現紅疹、搔癢,或嚴重腹瀉及不適時,就應暫時停藥並立刻就醫。

細菌會產生抗藥性的最主要原因,就是人們不正確使用,甚至濫用抗生素,使抗生素不能一舉殲滅細菌,讓細菌有機會找到對付敵人的方法。抗生素要正確使用,而且要用在該用的地方,這是很專業的問題,一定要由專業的醫師來判斷是不是細菌感染、該不該使用抗生素、該使用哪一種抗生素,以及該怎麼用和用多久。

從現在起,牢牢記住以下的「三不政策」,並且實踐在生活當中,我們也可以讓病菌無計可施!

不自行購買──抗生素是處方藥物,不要自己當醫師,有病一定要去看病!

不主動要求──抗生素是用來對付細菌的,所以要在確定細菌感染時才有療效,這就需要專業的評估。如果是感冒就醫,有百分之九十的感冒都不是細菌感染,而且抗生素並不能加速復原,不必主動向醫師要求開立抗生素。

不隨便停藥──抗生素治療針對不同的細菌及目的,有一定的療程,一旦需要使用抗生素來治療,就要乖乖地按時服藥,直到藥物吃完為止,以維持藥物在身體裏的足夠濃度,以避免細菌產生抗藥性,而增加日後治療的困難。