乎乾啦──淺談酒精性肝病

酒精的主要成份為乙醇,灌入胃內的酒精幾乎都會被吸收,其中98%需經肝臟作解毒處理,將酒精從有毒的代謝產物乙醛,轉化為二氧化碳和水排出體外。由於乙醛含有毒性,與細胞內的蛋白質結合後,會影響肝臟細胞運作,進而刺激身體免疫反應攻擊肝細胞,造成肝臟細胞發炎。

臨床上常見的酒精性肝病相當多,包括:脂肪肝、酒精性肝炎、酒精性肝硬化和肝癌。飲酒人口中,80%至90%都會出現脂肪肝,因為在酒精代謝過程中,乙醛轉化成乙酸時,會釋放出物質干擾細胞的代謝功能,使脂肪堆積在肝臟,形成脂肪肝。肝細胞堆滿了脂肪,並且出現不同程度之壞死,嚴重者會造成肝臟腫大,不過若及時戒酒與治療仍可恢復。

肝硬化為國人十大死因之一,而肝硬化除了跟B型肝炎和C型肝炎有關,同時跟生活習慣有相當大的關係。由於早期的肝硬化完全沒症狀,到了晚期幾乎都會形成肝癌。 

大量又長期喝酒的人,如果發生嘔吐、右上腹疼痛,或伴隨黃疸、發燒等症狀,觸診時發現有肝腫大情況,就應懷疑是否為急性酒精性肝炎。如果發現腹部逐漸腫大、下肢水腫、面部逐漸瘦黃時,就要注意可能已經酒精性肝硬化了。然而,也有部份患者全無症狀,但肝組織卻已出現慢性肝炎或肝硬化的變化。因此,長期飲酒者應定期接受肝功能檢查。

造成慢性肝病及肝硬化的主因是病毒性肝炎,但隨著經濟起飛,對酒的消耗量也快速成長,加上中國人的飲酒文化,常常是乾杯或一瓶瓶的豪飲,讓西方人自嘆弗如。應酬一多,喝酒的機會增加,酒精性肝病也逐漸增多,如果本身已有慢性病毒性肝病,再喝過量的酒,即會加速肝病惡化。

根據統計,B型肝炎者占台灣總人口數的12 %,而C型肝炎者占3%,這些人是肝硬化的高危險群;同時,酗酒者、因肥胖而造成脂肪肝的人,也是肝硬化的好發族群。

肝硬化的原因來自於肝臟慢性發炎,肝細胞受到破壞,周圍的纖維組織與結締組織,就會開始取代肝臟組織,導致肝臟纖維化。然而,肝臟纖維化可能造成周遭的血管擴張,導致腹水回流形成肝硬化。

肝硬化初期是沒有症狀的,要透過超音波檢查以及切片始能發現。由於肝硬化不容易發現,通常檢查出來已是末期。肝硬化末期的主要症狀為腳腫,以及腹水;然而,腹膜積水後常併發自發性細菌性腹膜炎,此時可能會有發燒、腹痛等症狀,嚴重時甚至會產生敗血性休克。肝硬化末期的患者,由於肝臟功能衰竭,可能導致消化道出血、腎衰竭、腹膜炎、敗血症、肺炎、泌尿道感染,以及肝癌的發生而導致死亡。   

治療酒精性肝病,除了補充足夠的營養之外,最重要的還是要從戒酒著手,因為不論任何藥物都敵不過大量酒精產生的毒性。若在肝硬化前就戒酒,則原來肝臟的發炎或傷害會降低,甚至復原;但一旦出現肝硬化的併發症,如黃疸、靜脈瘤出血、腹水或肝性腦病變,則五年存活率不到一半,此時的治療只能針對併發症處理,更嚴重者只能接受肝臟移植手術治療。  

如果您有酒精成癮症或是患有肝病,建議馬上下定決心戒酒,並儘快到醫院尋求專家做正確的診斷,了解自己的肝臟受損到什麼程度,後續應如何保養及治療,同時也要注意飲食營養,如此肝臟功能才有機會慢慢恢復。由於恢復過程往往相當漫長,家人要適度關切、幫助患者。最後再次提醒大家,飲酒千萬不要過量,更不要忘了定期健康檢查。 

要了解肝臟狀況,最好還是抽血檢查,臨床上因為酗酒導致肝臟病變的人,接受抽血檢查會發現GOT/GPT比值大於二,而且有丙麩胺醯胺轉移酶(γ-GT)值上升及紅血球變大等現象。另外,肝臟超音波檢查除了觀察有無脂肪肝、肝腫大、肝硬化之外,肝腫瘤或腹水等併發症亦是檢查重點。

大川診所王祝任醫師建議,患有B型肝炎或是C型肝炎的人,每半年就應做一次檢查,而已經出現肝硬化的患者,每3個月就要追蹤治療以降低併發症發生的機會;有酗酒習慣的人一定要戒掉,以防止肝硬化的發生。