生酮飲食熱潮該跟嗎?

生酮飲食並不是新發明,過往醫界在面對一些特殊情形的兒童癲癇案例,會透過密切的醫病互動與嚴格的飲食控制來改善癲癇症狀,當時的飲食組成,就是生酮飲食的由來。但由於生酮飲食的特性,後來也被其他人轉移到用來減重與控制糖尿病病情,其關鍵就在於人體所需能量的來源,與一般飲食有所不同。

在進一步瞭解生酮飲食前,我們需要先瞭解人體所需能量的三大來源:碳水化合物(醣類)、脂肪與蛋白質。營養學建議一般人應均衡攝取各種營養,其比例大約是碳水化合物佔55%,脂肪佔30%,蛋白質佔15%,可以說是最均衡的飲食狀態。

生酮飲食最簡單的說法,就是大幅降低碳水化合物所佔的比例,從55%降到10%甚至5%,蛋白質比例維持不變,空缺出來的部分就靠脂肪填補,其比例就上升到75%到80%。

這種飲食促使身體在缺乏葡萄糖的狀態下,轉而使用肝醣,肝醣耗盡後再將脂肪酸及胺基酸轉化為新生葡萄糖利用,接著便以脂肪代謝物──酮體為熱量來源。一則因減少澱粉類食物攝取,血糖自然降低,二則因消耗脂肪,在短期內有燃脂減重效果,便被用於減重及非正統治療的血糖輔助控制手段。 能燃脂瘦身、控制血糖的生酮飲食為何迷人?因短期見效的方法符合人性,以最少力氣、時間取得最大效果,但其他有哪些事情該注意?跟風險之前應該要清楚了解。

用生酮飲食減重,可能產生這些副作用,一般情況下,身體的各器官、組織,包括大腦在內,主要的能量來源是取自碳水化合物分解成的葡萄糖。當身體已經把飲食中攝取的葡萄糖消耗完,就會開始使用先前儲存起來的肝糖。當肝糖也用盡後,身體就會從脂肪分解脂肪酸,過程就會產生「酮體」,大量釋放到血液中。

採取生酮飲食,正是採取類似的概念,在身體缺乏碳水化合物提供的葡萄糖做為能量來源時,改採用體脂肪做為替代方案,所以體脂肪的確是會下降。在分解體脂肪的過程中產生的酮體,如果量太大,進入血液後會產生副作用,例如噁心、嘔吐、脫水,甚至會有厭食現象等等。

這些現象往往會給人一種「減重成功」的假象,更嚴重的是,酮體產生比消耗多很多的時候,有些人可能到暈眩,或者是影響心臟功能,甚至可能死亡。糖尿病患者的情況也類似,因為糖尿病患者的飲食,最重要的就是控制碳水化合物的攝取,因此就有人想到,乾脆用生酮飲食的低糖特性,取代一般飲食。

生酮飲食在短期(8~12週),確實能降低體重及身體質量指數(BMI),但12週之後呢?人體會適應新的飲食形態,除非搭配運動,否則任何減重飲食法單一執行都會復胖。運動除增加心肺耐力,也能訓練肌力、提升基礎代謝率和胰島素敏感性,幫助提高肝醣轉換,對減重、控制血糖都有效益。

若是已有腎臟病變的人,藉由生酮飲食控制體重或血糖,則會增加腎臟代謝負擔,恐導致腎功能惡化、甚至洗腎。若是有痛風的人,生酮飲食中過多的油脂也會妨礙尿酸排除,引起痛風急性發作。

營養素攝取減少,吸收也會變差。脂肪過多的飲食易造成噁心、嘔吐、腹瀉及食慾不佳等症狀,加上營養素攝取不足,僅有的營養素也會因腹瀉快速通過腸道,來不及吸收,造成營養不良。

生酮飲食屬於極端的飲食形態,大川診所王祝任醫師建議還是不採用較佳。身體在極低醣量下會將脂肪轉換為酮體,而胰島素分泌能力與高血糖程度也同時影響酮體產生,因此服藥中的糖尿病患者更必須由醫師評估後調整劑量,最忌自行減藥,以避免低血糖或酮酸中毒。

用生酮飲食控制糖尿病,最嚴重可能死亡,我們知道糖尿病患者往往因為胰島素調控血糖的機能已經發生問題,使得血液中的血糖飆高所致;事實上酮體同樣也是要靠胰島素進行調控,所以血糖的調控已經失去平衡,酮體的調控也會面臨相同情形,長期下來可能導致「酮酸中毒」的死亡風險。

此外,產生酮體的過程需要肝臟代謝,可能造成肝臟負擔增加;吃進高比例脂肪,對於已經有膽固醇方面疾病的人等於加重病況,又會進一步提昇膽結石的機率(膽固醇高會增加膽結石風險),同時也會使心血管疾病的可能性增加。

當然均衡飲食加上適當的運動才是維持健康的不二法門。