「吃香蕉預防抽筋」???

運動風氣盛行,「吃香蕉預防抽筋」的觀念深植人心,不過,吃香蕉真的能預防或及時緩解抽筋嗎?神經內科潘志遠醫師表示,引發抽筋的原因很多,吃香蕉僅能改善因缺鉀造成電解質不平衡的抽筋不適,對其他疾病引起的抽筋幫助不大,難以適用於所有人,尤其臨床的抽筋患者以老年人為多數,抽筋起因主要與慢性病有關,改善應對症用藥。

抽筋的潛在原因很多,改善和預防方法各有不同,並非單純只吃香蕉或喝運動飲料就能緩解。一般人常見的抽筋種類,包括夜間抽筋、運動出汗、肌肉過勞、部分藥物副作用,或本身骨骼異常等。

一、夜間抽筋

老年人因身體機能退化、新陳代謝變慢,容易有電解質不平衡的現象,本身就是夜間抽筋的好發族群。另外,甲狀腺功能異常、糖尿病引起的末稍神經病變、腰椎功能退化、坐骨神經退化、洗腎或尿毒症造成神經性破壞,也都會破壞體內電解質的平衡,電解質一失衡,夜間抽筋的機率隨之攀升。

夜間抽筋通常發生於「快入睡時」和「接近清晨時」,前者讓人想睡卻無法睡,後者讓人睡夢中痛醒,長期都會影響睡眠和生活品質。抽筋的當下宜採「反向運動」原則,腳底板不要向下壓踩,盡量將往上拉抬,輔以小腿按摩,有助舒緩不適。

二、運動後、大量出汗

運動時或夏天大量流汗、腸胃炎、身體脫水,都可能造成體內電解質不平均,出現肌肉疲勞導致抽筋的現象。一聽到「電解質不平衡」,許多人的第一反應是「喝運動飲料」或「吃香蕉」,不過,「電解質不平衡」可能代表體內缺乏鈣離子、鎂離子、鉀離子或鈉離子,建議經常因類似情況抽筋的人,可做詳細的抽血檢查,瞭解自己缺乏何種礦物質後,平時適度補充,有助預防抽筋發作。

一般來說,鉀離子和鈉離子流失是最常見的電解質失衡類型,抽筋常伴隨脫水、嘔吐等症狀;鈣離子或鎂離子流失造成的電解質不平衡,多為不正常的肌肉收縮,嚴重痙攣可能導致心律不整。

三、壓力大、過度疲勞

工作或生活壓力大會讓肌肉和筋膜不自主收縮,人體過度疲勞會讓肌肉過度緊繃,時間一久,特別容易在小腿腓腸肌引發抽筋,但其他上肢和肩部也可能發作。平時的預防保健之道,宜避免過度勞累和壓力大、多休息,而瑜珈和游泳有助放鬆心情和伸展肌肉,也能預防抽筋。

四、藥物副作用

部分藥物如高血壓患者服用的利尿劑,可能有引起電解質不平衡的副作用,患者白天或晚上都可能抽筋,此時宜告知醫師,調整用藥。

五、骨骼異常

脊椎側彎易造成脊椎兩側肌肉力量不平衡,好發單側肌肉抽筋;骨折手術後,患部因復健造成局部肌肉過度使用,也容易抽筋。對於因本身骨骼異常導致的抽筋,除了適度按摩和放鬆肌肉之外,維持正確姿勢、調整骨骼結構才是遠離抽筋的不二法門。