認識脂肪幹細胞

脂肪,不再是窈窕的天敵。近年科學家發現脂肪富含間質幹細胞,增生能力強、具有多分化潛能、免疫排斥反應較低等優點,當細胞越年輕,再生與分化能力越好,未來可能應用在分化成軟骨、肌肉、神經、皮膚等各種器官與組織。

幹細胞是人體最初未分化的原始細胞,可以自我分裂增殖,以及分化成多種不同特定功能的細胞。此種具有「再生」及「分化」的原始細胞,稱為「幹細胞」。人類的胚胎、胎盤、臍帶、臍帶血、骨髓、周邊血液內都有幹細胞,人體各個組織及器官,一生中需不斷的更新及修復,幹細胞就是負責完成這項重大任務的關鍵性角色。

細胞治療是用健康細胞來增強免疫力,對抗惡性癌細胞;或是培養自體細胞進一步修復或取代失能細胞與組織,讓生命得到新生機會。

「脂肪幹細胞」為間質幹細胞的一種,可由脂肪組織中萃取分離出來,是成人幹細胞的很好來源。

由於間質幹細胞能分化成軟骨、肌肉、神經、皮膚等各種組織,具有修復組織與再生的功能,同時隨著採集、分離與培養技術日漸成熟,讓沒有機會儲存到臍帶或乳牙間質幹細胞的成人,也能夠儲存自己的幹細胞。

儲存脂肪幹細胞的優點:

1.取得容易,能多次收集

2.增生能力強,多分化潛能

3.不需配對,免疫排斥反應較低

4.抗凍管儲存,可分次使用

細胞治療是用健康細胞來增強免疫力,對抗惡性癌細胞;或是培養自體細胞進一步修復或取代失能細胞與組織,讓生命得到新生機會。

從重症疾病,如癌症、腦中風、脊髓損傷,到輕度的膝蓋軟骨磨損、修補傷疤、皮膚皺紋等,都在管理範圍。相關科別包含血液腫瘤科、神經科、整形外科、骨科、皮膚科等。

除了臨床應用廣泛,對於台灣民眾最有幫助的是,隨著特管法對細胞治療的鬆綁,幹細胞萃取來源,不只限於過往認知的新生兒—臍帶血、胎盤等組織!不論是孩童,還是成年人,皆可藉由自體細胞、組織,成功萃取幹細胞。

至於成人是如何成功萃取幹細胞呢?人體幹細胞可分為2種,分別為造血幹細胞、間質幹細胞,獲取的方式也不逕相同:

造血幹細胞來源

新生兒:臍帶血。

成人:骨髓、周邊血。

間質幹細胞來源

新生兒:臍帶血、胎盤。

成人:脂肪細胞、牙齒(孩童乳牙、智齒等)。

這兩種幹細胞的應用雖然不盡相同,但整體說來都是「細胞治療」的一部份。過去法規僅限於使用造血幹細胞,而現在法規也開放間質幹細胞的取得,讓牙齒、脂肪成為幹細胞的獲取來源。未來民眾將不用再擔心因年老而失去嘗試細胞治療的機會。且此一法規的開放,更有望讓細胞治療產業邁入「幼兒跨入成人」的新里程碑。

大川診所王祝任醫師說:以往受限法規,國內的運動選手關節或手肘受傷,僅可用自體血小板血漿注射療法治療兼保養,其實國際上在運動醫學照護領域中,注射幹細胞治療傷勢並不罕見,如今台灣隨著細胞治療《特管辦法》開放,多種重大傷病與膝退化性關節炎病患,真的是一大福音!