流感

流感是由流感病毒引起的急性呼吸道傳染病。流感病毒可分為A、B、C三型,其中又以A型和B型流感較容易引起大規模的流行。流感有明顯季節性特徵,在秋、冬季較容易發生流行,流行高峰期多為12月至隔年1、2月份。各年齡層均有可能感染流感,且老年人、嬰幼兒及有慢性疾病患者於感染後更容易併發嚴重的併發症,如病毒性及細菌性肺炎等症狀。流感病毒另一個重要特點為容易發生變異,當病毒外表的血球凝集素(HA)及神經胺酶(NA)等抗原發生變化會具有侵襲大部分人群的能力,並依其變異程度不同,可能演化為具有造成流感大流行潛力的新型流感病毒。

流感與一般俗稱的「感冒」因為致病原不同,故是完全不同的疾病,而造成的症狀與治療方式亦有所差異。相較於感冒,流感容易出現明顯的全身乏力、頭痛、發熱,通常症狀發作較突然,痊癒的時間也比一般感冒長,需一個星期到幾個星期才能完全恢復,而且容易引發併發症,最常見肺炎、中耳炎、腦炎、腦病變、雷氏症候群與其他嚴重的感染等,嚴重者甚至導致死亡。

流感主要藉由咳嗽、打噴嚏等飛沫將病毒傳播給周圍的人,亦可能經由接觸到污染物體表面上的流感病毒,再觸摸自己的口、鼻而傳染。罹患流感的人在發病前1天到發病後3-7天都可能會傳染給別人,而幼童的傳播期則可能更長。

一、流感的高危險群

比平常人有較多機會感染流感及感染後易發生嚴重併發症的人稱之為流感高危險群,流感的重要性在於其爆發流行快速、散播範圍廣泛以及併發症嚴重,尤其是細菌性及病毒性肺炎。爆發流行時,高危險群如:老年人、幼兒、患有心、肺、腎臟、糖尿病、代謝異常疾病等慢性病的病人、貧血或免疫功能不全者,或居住於安養等長期照護機構之受照顧者等,常會出現重症甚至造成死亡。

二、流感症狀

流感症狀包括發燒、頭痛、肌肉酸痛、疲倦、流鼻涕、喉嚨痛以及咳嗽等。在流感流行期更應提高警覺,如出現呼吸短促或困難、發紺(缺氧)、血痰或痰液變濃、胸痛、意識改變、低血壓或高燒持續72小時以上之症狀,應戴口罩儘速就醫,以免延誤治療的黃金時機。

三、預防

1. 預防流感最有效的方法就是按時接種流感疫苗

2. 維持手部清潔

a. 勤洗手

b. 咳嗽或打噴嚏後更應立即洗手

c. 不要用手直接碰觸眼睛、鼻子和嘴巴

3. 注意呼吸道衛生及咳嗽禮節

a. 有呼吸道症狀時戴口罩,當口罩沾到口鼻分泌物時立即更換

b. 打噴嚏時,應用面紙或手帕遮住口鼻,或用衣袖代替

c. 有呼吸道症狀,與他人交談時,儘可能保持適當距離

4. 生病時在家休養

a. 有流感症狀立即就醫,並依醫囑服用藥物

b. 在家中休養,儘量不上班、不上課,並避免搭乘大眾運輸交通工具

5. 流感流行期間,減少出入公共場所或人多擁擠地方

6. 保持室內空氣流通,降低病毒傳播機會

7. 注意飲食均衡、適當運動及休息,提高免疫力,以維護身體健康

四、治療

感染流感病毒後,雖然大部分健康成年人於感染流感後可自行痊癒,然而少數患者會出現嚴重併發症,故感染流感後應儘速就醫,且依醫師評估,服用流感抗病毒藥劑或合併支持性療法治療。由於抗病毒藥劑在發病後的48小時內使用效果最好,所以當出現流感相關症狀發燒、咳嗽、喉嚨痛等呼吸道症狀時,應戴上口罩並儘速就醫,以及時診斷與治療。並在家休息,儘量避免外出。與同住家人及朋友等密切接觸者保持適當距離,避免傳染他人。隨時注意自身症狀。

目前國內使用的流感抗病毒藥劑主要為克流感及瑞樂沙,而目前已知這類藥物已有抗藥性的流感病毒產生,因此,就醫後應依照醫師評估及處方服用藥物,不可自行購藥服用,以避免抗藥性病毒產生。

五、注意事項

1. 那些人不適合接種流感疫苗

a. 已知對「蛋」之蛋白質或疫苗的成份有嚴重過敏者

b. 年齡6個月以下者

c. 過去注射流感疫苗曾經發生不良反應者

d. 其他經醫師評估不適合接種者

e. 發燒或急性疾病患者,宜延後接種

2. 流感疫苗接種後應注意

a. 為即時處理接種後發生率極低的立即型嚴重過敏反應,接種後應於接種單位或附近稍做休息,並觀察至少30分鐘,無恙後再離開

b. 接種後如有持續發燒、嚴重過敏反應如呼吸困難、氣喘、眩昏、心跳加速等不適症狀,應儘速就醫,並以電話通報當地衛生所或疾病管制局

c. 接種流感疫苗48小時內約有1-2%可能有發燒反應,應告知醫師曾接種疫苗,以做為鑑別診斷之參考。接種48小時後仍然持續發燒時,可能另有感染或其他發燒原因