耳鳴

所謂「耳鳴」,是指當我們的耳朵,在沒有外來聲音的刺激下,卻能感受及聽到聲音(大部份是困擾人的噪音)。根據統計報告,耳鳴患者約佔耳科門診患者的十分之一,僅次於聽力不良的患者,而這些患者中約有百分之五的人,抱怨因為嚴重的耳鳴情形,而影響其日常生活,造成其身心疲乏不堪,足見這「耳鳴」的嚴重性。

一、耳鳴的原因

耳鳴的真正原因並不清楚;依傳統及較為大眾所接受的可能原因如下;他覺性耳鳴:最常見的原因是血管性疾患(例如:靜脈、動脈及動靜脈廔管等問題)及肌肉性疾患(例如:中耳肌、耳咽管肌及喉嚨肌等問題)所造成的脈動性耳鳴及痙攣性耳鳴。自覺性耳鳴:是最為大部分患者深受其困擾的,其可能造成的原因相當繁多,從外耳的疾患(耳垢阻塞、外耳道炎)、中耳的疾患(鼓膜穿孔、漿液性中耳炎、耳硬化症)、內耳的疾患(梅尼爾氏症、耳毒性藥物、噪音性損傷、老年性聽障)、聽覺神經及神經傳導路徑的疾患(聽神經瘤、腦幹血管硬化)及大腦皮質的疾患(腦中風、退化症、失憶症),只要在聽覺傳導路徑中任何一處出了問題,就可能產生異常的聲音。

二、耳鳴的困擾程度

耳鳴困擾的程度,臨床上分類有許多種;但較常為臨床上使用方便的分類,一般可分成4個等級:

1. 程度I為要在非常安靜下,仔細聽時,才能聽得到耳鳴聲

2. 程度II為稍為安靜時下,例如睡覺時,就可聽到耳鳴聲

3. 程度III為在吵雜的環境中,其耳鳴聲可以勉強聽不到

4. 程度IV為即使在吵雜的環境中,其耳鳴聲仍然非常大聲

三、耳鳴的表徵

耳鳴臨床上的表徵,呈現非常多樣化,可以是單側性或雙側性,也可以是連續音或間斷音、高頻音或低頻音、或其他各種不同的音色,例如:蟬鳴聲、嗡嗡聲、滴答聲、轟隆聲、蟲叫聲、叮噹聲等,正反映出其病因的複雜性及考驗醫師診斷能力。

四、耳鳴的種類

耳鳴臨床的表徵,呈現非常多樣化,可以是單側性或雙側性,也可以是連續音或間斷音、高頻音或低頻音、及各種不同的音色,正反映出其病因的複雜性,及考驗醫師的診斷能力。目前較大眾所接受的分類法是「他覺性耳鳴」、「自覺性耳鳴」兩種。前者,即醫師可以用儀器或耳朵,聽到患者所抱怨的耳鳴聲(一般佔少部分);而後者,只有患者本身能聽得到,但別人卻無法聽得到的耳鳴聲(佔大部分的耳鳴患者)。

絕大多數的耳鳴症狀,是因內耳循環不良而引發神經萎縮所致,特別是中老年人,因血管多年來雜質沉澱,而使血管阻塞。除此之外,也有許多青壯年因工作壓力、睡眠不足、疲勞、緊張、焦慮等情況,造成血管過度收縮而使血流阻塞不通,內耳血液供應不足以致神經萎縮,而產生耳鳴、眩暈、重聽等內耳病變。

五、耳鳴的治療

耳鳴的治療,主要以促進血液通暢、神經生長所需營養、抑制內耳血管收縮等藥物為主。初發病的患者,幾乎只要調整生活型態,便可不藥而癒;發病半年或一年以上的患者,通常只要耐心服藥半年或一年,均可有效控制,耳鳴的聲音多可由大變小而漸漸消失。

經檢查後,確定為一般性耳鳴,原因可能是工作壓力大、睡眠不足等因素造成,治療上則可服用鎮靜劑、血液循環促進劑等藥物,幫助情緒穩定,促進耳朵周遭血液循環、緩和不適。民眾平日最好也要調整生活作息、適度舒壓、保持睡眠充足,再加上適時補充維他命B群,就能幫助改善耳鳴狀況。

至於飲食方面,日常生活也要注重飲食的均衡:

1. 消除不必要的憂慮不安及避免壓力緊張

2. 避免食用一些較刺激性食物,例如:咖啡、茶葉、辣椒等

3. 避免長期曝露於過度喧鬧及吵雜的環境中

4. 避免過度疲勞及熬夜,要充分地睡眠及休息

5. 避免使用耳機或隨身聽聽音樂及CD或音量過大