帶狀疱疹

帶狀疱疹即為一般俗稱的「生蛇」、「飛蛇」。常見的症狀是呈帶狀分布的水泡、皮疹,伴隨疼痛或皮膚癢。帶狀疱疹是由一種叫做水痘-帶狀疱疹病毒感染所引起,許多人在小時候就感染過這種病毒,也就是長水痘,等到幾個禮拜後水痘症狀消失,看起來像是好了,其實病毒仍然潛伏在神經節裡面。等到哪一天身體的抵抗力變弱時,病毒很可能就會再度活躍起來,讓原本潛伏的神經發炎受傷,還會沿著神經節分佈的地方,在皮膚上引起紅疹水泡。也就是說,帶狀疱疹是水痘病毒復發所引起的疾病。帶狀疱疹和水痘感染有很大的關係。在兒童時感染水痘或接受過水痘疫苗接種後,會對水痘免疫,但病毒是潛伏在神經根當中並未消失。當身體虛弱時如年紀大,免疫系統功能低下,生活壓力大,無法壓制病毒,病毒便會沿著神經根分佈的區域,在皮膚上形成水泡和皮疹。

一、高危險群

帶狀疱疹比較容易發生在免疫力較低的人身上,例如年齡較高、患有其他疾病、手術、身體過度疲勞身體過度疲勞酗酒、精神壓力大、外傷、免疫抑制劑的給藥或接受放射線治療的癌症病人等等。

二、症狀

常常在初期會被誤診,因為它的症狀初期大多以痛為主,此痛可能是很尖銳的局限在某一部位,但亦有可能非常廣泛,事實上這是一種神經痛,延著某個感覺神經的走向,從頭頂到腳底任何一處的神經都有可能發病,但每位患者大多就固定限制在身體半邊某一處感覺神經帶,若發生在頭部,可能以為是偏頭痛,若長在胸部,可能很緊張,以為心臟出毛病了,若在腹部,會誤為胃腸病,若在下背部痛,還以為是腎結石呢!你說它是不是很神秘!等到你被搞得一頭霧水後,大約3天至一星期, 會在皮膚上產生一塊疼痛的水泡、皮疹。有時候疼痛會先發生,過幾天後水泡再長出來。剛開始時可能是局部的紅腫,過了幾天,皮膚紅腫處開始出現水泡,此時患者可能會感到像是針刺或火燒的疼痛。這些皮膚紅腫或水泡可能會圍繞身體一圈,也可能只在單側的胸口或背部。帶狀疱疹也有可能長在臉上。在沒有任何併發症的患者,疼痛及疹子大都在二到三星期內消失,老年人可能須要三至四星期才消失。

皮膚紅腫和水泡大約在7到10天後會開始結痂癒合。在某些患者,帶狀疱疹痊癒後會留下皮膚變色的情況,有的可能永久變色。即使皮膚紅腫和水泡癒合,疼痛可能持續下去,有些患者可能必須忍受疼痛達1至3個月。

三、治療

治療帶狀疱疹的藥物為抗病毒藥物,目前有Acyclovir;Famiciclovir;Valciclovir。由於大部分的帶狀疱疹會自行痊癒,目前全民健保僅給付較嚴重病患如帶狀疱疹引起角膜炎;或帶狀疱疹發生在頭部、頸部或生殖器周圍且從發疹起計算三天內可用。也有短期使用類固醇來降低皮膚紅腫和疼痛。

四、減輕疼痛

帶狀疱疹最讓人難以忍受的就是會引起疼痛。醫師會視狀況給予適當的止痛藥劑服用。若患者自行購買,應避免使用阿斯匹靈類藥物(Aspirin)。因為患有帶狀疱疹或水痘的病人服用阿斯匹靈可能會造成雷氏症候群(Reye’s syndrome),造成肝功能嚴重受損。冰敷或局部止痛軟膏對於疼痛也有幫助。

五、注意事項

當帶狀疱疹長在臉上,患者必須特別注意。帶狀疱疹會造成眼皮的腫脹、結痂,影響視力。曾在臉上長過帶狀疱疹的患者,之後也可能會罹患青光眼,有失去視力的危險。所以當患者注意到臉上產生帶狀疱疹,應馬上到眼科求診。