脂肪瘤

脂肪瘤是一種皮下腫塊疾病,脂肪瘤是由增生的成熟脂肪組織形成的良性腫瘤。多見於40~50歲的成年人。瘤體質地柔軟,圓形或分葉狀,位於皮下,可以推動;瘤體大小不等,小的如棗大,用手摸方能觸知,大的可隆起皮面,但表面皮膚正常。多無自覺症狀。一般是因為脂肪細胞過度增生所造成,外觀上看起來就是胖胖的一團小肉丸,外層覆有一層包膜,邊緣完整、清楚、會滑動,常見生長於皮膚下的軟組織層,好發於四肢或軀幹等部位。脂肪瘤並不只侷限生長於四肢,只要是有脂肪細胞的地方,包括內臟、後腹腔、肌肉、筋膜等,就可能發現脂肪瘤。只是生長在表淺層的軟組織處,比較容易被觸摸或看到,所以,感覺上比例也會比較高。

一、原因與高危險群:脂肪細胞過度增生造成

臨床上較多的脂肪瘤病例,多是單顆生長,大小約為1公分,少數患者是來自遺傳體質,在身上長出許多顆的脂肪瘤,屬於「多發性脂肪瘤」。

脂肪瘤是脂肪過度增生所導致,與肥胖沒有相關性,與飲食油膩與否也不相關。部分患者是因為外傷後,在癒合的情形下,同時刺激了脂肪組織增生,而長出了脂肪瘤。另外,遺傳也是一種可以解釋脂肪瘤出現的原因,研究顯示,有脂肪瘤的患者,多數都有家族史,尤其是多發性脂肪瘤,與遺傳的關係更為密切。

內臟脂肪瘤需定期追蹤,脂肪瘤並不會造成不適,它的生長相當緩慢,可能就是默默地生成於有脂肪細胞的地方,如果沒有觸摸到,根本不會發現它的存在。但如果脂肪瘤生長的地方,位在血管或神經密集之處,就可能會因為血管自然收縮或壓迫到神經而牽引到脂肪瘤,繼而感到疼痛或過度生長,造成外觀變形而引起注意。長在軟組織層的典型脂肪瘤,較少發生惡性病變,因此,患者並不需要擔心。但如果在內臟或是後腹腔發現有脂肪瘤,就必須長期追蹤,一旦發現脂肪瘤突然變大,或是邊緣變得不清楚的現象,就要懷疑可能是其他病變導致脂肪瘤發生惡性變化(癌症),或是良性脂肪瘤轉為惡性腫瘤,必須盡快治療。

二、症狀:有不適症狀才需治療

多數脂肪瘤都是良性的,少有癌化現象的發生,也不會有疼痛的不適症狀,一般並不需要特別進行治療,除非脂肪瘤太大,影響了外觀與或因為壓迫引起不適,影響了功能,才需要治療。

脂肪瘤的病灶有明顯的識別度,針對表淺層的典型脂肪瘤,有經驗的醫師透過觸診即可快速診斷出,如果位於較深層如肌肉、內臟等部位的脂肪瘤,可以利用超音波檢查,確定腫瘤是否為脂肪細胞所組成。要鑑別是否為惡性腫瘤,則有賴切片手術將病灶割下後,進行病理檢查。

三、治療方法

傳統上,皮下脂肪瘤的治療是以外科手術切除,但近年來美容整形所使用的膨脹麻醉式抽脂術也被用來消除脂肪瘤,尤其是大小在兩公分以上者。方法是應用膨脹麻醉能夠止痛並止血的特點,再以抽脂吸管吸除病灶內的脂肪。

1. 手術切除

所謂手術切除即是將病灶切割下來後,除了可以達到治療效果,更可以透過病理檢查確定是否為良性。通常針對單顆病灶,多以切除為主,術後只要保持傷口清潔,避免紅、腫、熱、痛等發炎情形發生,多半都可以順利復原。

2. 脂肪抽吸

類似抽脂手術,主要就是將脂肪瘤內的脂肪抽吸掉,藉以縮小脂肪瘤的體積,優點是傷口較外科手術切除者小,恢復期短,並且不需要特別照顧,適合單一過大的脂肪瘤或多發性脂肪瘤。

由於多發性脂肪瘤一旦開刀處理,將會造成多處傷口,反不利於治療與照顧過大的脂肪瘤,如採手術切除,往往傷口較大,術後恢復期也比較長,因此適合用脂肪抽吸法治療。

對於多發性的脂肪瘤,除非是長得太大而且影響外觀及功能,醫師才會進行外科手術切除。由於脂肪瘤生長緩慢,患者並不需要急著治療,可以先觀察脂肪瘤的狀況,監控身體狀況。當脂肪瘤愈大時,手術切除也會愈複雜,同時傷口與恢復期也會比小顆的脂肪瘤來得更大、更久,因此,如果希望治療的患者,還是及早處理會比較好。

由於良性脂肪瘤和惡性脂肪肉瘤有時臨床上很難做鑑別診斷,以抽脂術治療脂肪瘤時,抽取出來的脂肪瘤組織仍須送病理檢驗,以排除惡性脂肪肉瘤的可能性。