足底筋膜炎

足底筋膜炎是最常見的腳部疾患,我們的腳骨相當精密且強壯,小小一隻腳就有26塊骨頭,除了腳掌與腳趾的蹠骨與趾骨外,腳踝處還有距骨、舟狀骨、骰骨、楔狀骨、跟骨等等,為了固定這些骨頭,骨頭間有一百多條如粽子綁繩般的韌帶把這些骨頭牢牢繫住。除了韌帶外,需要靠一條「脛後肌腱」,從小腿後側延伸到腳內側來支撐起足弓;足底還有個扇形的結締纖維組織-筋膜,從跟骨延伸到五個腳趾。這片足底筋膜就像是人體的天然避震器,承受我們全身的重量並吸收來自地面的反作用力。

發生的原因很簡單『就是退化』。年輕時,足底筋膜因為有強壯的韌帶、肌腱協助,不需要花太多力氣在支撐腳,然而隨著年紀增長,身體各部位逐漸退化,韌帶、肌腱也不例外。此時正常使用,或許不致造成足底筋膜的傷害,但若體重過重、使用不當,如時常走凹凸不平的路面、常踩公園的健康步道、爬坡、慢跑……等等都會導致已經退化的韌帶、肌腱不斷耗損、鬆掉,最後就只剩足底筋膜來支撐身體重量。

一、診斷指標

當足底筋膜炎發生後,病人最典型的主訴就是『一下床,腳跟就痛得受不了!』,這也是醫生鑑別診斷的指標。

因為人體60%的負重,須靠兩腳跟骨承受,每天走路跑跳,在跟骨與筋膜交界處,或稱接骨點,容易有撕裂傷。一般小撕裂傷,在休息、睡覺時「纖維母細胞」會幫忙修復好,但當撕裂傷不斷、好不起來成了慢性發炎後,足底筋膜逐漸纖維化,血液循環變差,纖維母細胞就愈難進入受傷區域修補組織。

因此只要是一段時間不用腳(如:睡覺、久坐),要起身踩地時,正在慢性發炎、彈性已變差的筋膜無法應付突如其來的張力,足跟就會有撕裂的痛感,「就像是未癒合的傷口被粗手粗腳的揭開紗布」,需要過一段時間疼痛才會減輕。在檢查病患時,醫師用原子筆蓋端去按壓、檢查病患的痛點,通常痛點會在足跟近內緣處;再來會請病患照X光確診,健康的足底筋膜會呈現完整清晰的弧線,若是典型的足底筋膜炎,因為病灶不斷發炎,或呈現水腫,X光會看不出弧線,再對照上述按壓的痛點,即可判斷是否為足底筋膜炎。

許多足底筋膜炎患者因為年齡較大,在X光圖中,跟骨處易出現骨刺的退化現象,但骨刺並非足底筋膜炎的原因,拿掉骨刺並無益於改善足底筋膜炎的疼痛。

只要耐心治療,九成的足底筋膜炎患者經過保守治療就可以有很大的改善。

二、保守治療有以下方法

1. 藥物治療:口服非類固醇消炎止痛藥、注射類固醇。

2. 物理治療:包括超音波短波,這兩種工具都是藉由物理產生熱能幫助組織再生。

3. 足底筋膜伸展運動:手扶桌緣,弓箭步,慢慢身體往前傾,後足跟不離地,維持5~10秒,每天2~3次。或是製作一個三角形箱子,高度約10公分,斜邊長大於自己的腳長,放在牆邊。扶牆,站上斜邊,維持5~10秒,重複5~10次,以伸展足底筋膜。

4. 量身訂做鞋墊:許多病患的腳部結構已經變形,足弓消失,需要量身訂做鞋墊將足弓撐起,避免塌陷的足弓不斷拉扯足底筋膜。

5. 熱敷。病患在家可以泡泡熱水,藉由熱讓該處血液循環增加。「熱水是最簡單、最易取得的治療方法,大家都可以做到,也有一定的效果」。

6. 骨震波:把震波能量聚焦打在筋膜、肌腱慢性發炎或退化的部位,穿透組織的震波能讓該處產生小隙縫或小傷口,卻不會造成侵襲性的傷害,可以幫助微血管進入血液循環不佳的地方,藉此幫忙組織重新癒合、再生。施打完骨震波後,不用住院,但病患足跟不能過度負重,讓組織有再生機會。震波效果並不立即,依病患狀況,多數的人約在4~6週後可以改善疼痛的情形。

7. 內視鏡筋膜切開術:除了骨震波外,保守治療無效的患者也可嘗試內視鏡筋膜切開術,在腳底跟骨處、或是從腳底側面開刀進去,從內視鏡去觀察筋膜的樣子,確定並非血管瘤、脂肪瘤、神經纖維瘤等腫瘤引起的疼痛後,且筋膜纖維化嚴重時,可以特殊刀刃在筋膜橫向劃開,目的並非切斷筋膜,而是把筋膜放鬆。